互联技术:推动航空运营与乘客体验革新

得益于全新的卫星系统,飞机得以拥有网络连接。搭乘商业航班的乘客必须在起飞和降落前关闭移动设备这项严格的规定很快就会成为过去时,而这在几年前是完全无法想像的。

据Aviation Today报道,如今已有超过 70 家航空公司提供机上无线网络连接。同时大多数主要运营商正在升级机上技术,以满足航空公司对更快网速、更佳带宽和可靠性的要求,帮助他们同时实现新的创收服务,并显著改善运营状况。

这一报道丝毫不令人意外:FlightView 的 2014年旅行者调查发现,超过 80%的美国乘客携带智能手机登机;2017年年度全球空中连通性调查显示,约 61%的乘客认为高质量的机上Wi-Fi比娱乐系统更重要。

对互联飞机的这一趋势也在最近的空客全球航空市场预测中有所反应,互联飞机的数量将从2015年的约 5000架增长为2025 年的23100架,即100%的宽体飞机和 50%的单通道飞机。

仅在 2016 这一年中,60%的A330和 88%的 A350 XWB宽体飞机在离开总装线时就已经装有高带宽连接 (HBC)。A350是空客第一款与时俱进、在交付时即可配备HBC的“数字化”飞机。

更多更好的互联技术

在空客,特殊项目负责人Bruno Pasquier正在领导一个称为“机上可靠互联技术”机上可靠互联技术”的示范项目,进一步对空客产品的互联技术进行革新

航空航天领域中,越来越多的服务都需要更快、更可靠的通讯解决方案,这一明确的需求即是该项目的起源。

编队飞行、包裹运输、城市空中交通(UAM)以及维修和飞行运营支持服务的数字化都意味着 21 世纪通讯系统的发展至关重要。

“如今,我们对未来服务的设想受到通讯基础设施的局限:它不够可靠、不够安全,费用太高而且并非随时可得。”Pasquier说。

“因此,我们有长期和保守的计划,以将新的服务纳入我们的系统。但我们知道,如果我们的计划太务实,最坏的结果是我们会面临在竞争中被替代的风险,或是错过市场机遇。”

“‘机上可靠互联技术’示范项目着眼于未来的服务所需要的可靠性、安全性、成本和性能。”

该示范项目目前拥有一个6人团队,项目需要在2018年年底前全部完成。团队成员不仅来自空客,还有来自亚利桑那州大学、纽约康奈尔大学等美国著名院校的伙伴以及核心初创企业。

“我们正在招聘精通无线电波形、软件无线电、硬件无线电和通讯系统的人才。”他说。

同样重要的是,确保空客内部的专家参与这一项目,这样在示范项目结束后,他们可以带着最新的知识回到他们在空客所属的部门,用于继续开发互联服务。

Pasquier补充道:“我们的挑战是提供更低成本、更简单的全新通讯架构。我们也希望能够提供双卫星共形终端,拥有可靠、无处不在的覆盖,并且干扰更少、成本更低。”

飞行运营

更好的互联也能让维护、修理和大修(MRO)变得更加高效。通过对实时传输飞机的结构健康数据进行分析,就能使维修时间降至最低。

对于协调性更高的操作,如编队飞行、加油或是自主及遥控飞行等,Pasquier说:“通讯保障”或“超可靠低延迟通信” (URLLC)将提供必需的准确度,效果优于ILS、GBAS或视觉系统,成本低于以LIDAR为基础的解决方案。

机上体验

示范项目的另一个重点是提供家用宽带般优异的机上连接,改善乘客体验。

Pasquier认为,这样能够促进配套服务和机上电子商务的发展:“乘客可以在飞行中在线购买产品或服务,然后在到达目的地时取货。”

他还透露,空客正与网络供应商合作,尝试在飞机上加装服务器,进行实时数据传输并进行数据的本地管理。

工作文化

对Pasquier而言,示范项目是一种获益非浅的体验,不仅仅因为项目本身的挑战。

“我们在国际化的环境中工作,人们的背景不同、技能不同、工作内容也不同。他们中不仅有来自于空客不同部门或核心研究团队的成员,还有从初创公司和全球各地大学加入我们的伙伴。”他说。

“完成该示范项目的设计需要运用众多领域的专业技能,而且项目时间非常有限,这就意味着我们建立起一种独特的工作文化——高度独立、紧密沟通、避免官僚、目标一致。”

最后,Pasquier认为,互联技术将会成为在未来航空业的发展中改变游戏规则的一部分:“我很清楚,空客将成为全球通讯网络的一部分,而不仅仅只是互联用户。我们将成为最终用户、供应商,同时也是他人数据的传输者。”

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